Suomalaiset pokeripöydässä

Suomalaiset pokerinpelaajat ovat tuttu näky maailman pokeripöytien äärellä. He ovat myös arvostettuja ja taitavia pelaajia, ja pokerin suosion myötä myös media on alkanut huomioida heitä. Julkisuuden myötä yhä useampaa suomalaista on ruvennut mietityttämään, olisiko pokeri uravaihtoehto heillekin. Pokeriammattilaiseksi voi luonnehtia itseään silloin, kun päätyökseen pelaa pokeria.

World Series of Pokerin himoitun kultaisen rannekkeen vuonna 2009 voittanut Ville Wahlbeck kertoo käyttävänsä pelaamiseen aikaa viikoittain helpostikin noin 45 tuntia, mutta tuntee pelaajia, jotka pelaavat vain muutaman tunnin viikossa. Wahlbeck kertoo, että nauttii pelaamisesta ja oikeastaan kaikenlaisista peleistä, aivan kuten itsensä pelaamalla elättävän kuuluukin.

Jens Kyllönen palkittiin vuonna 2013 toistamiseen Suomen parhaana pokerinpelaajana, eikä suotta, sillä Kyllösellä on takanaan useita turnausvoittoja, merkittävimpänä näistä ehkä European Poker Tourin voitto vuonna 2009. Vaikka Kyllönen pelaa live-pelejä mielellään, niin arki kuitenkin koostuu pääasiassa nettipokerista. Kyllönen löytyy nimimerkkien Jeans89 ja Jeans takaa.

Suomalaisista pokeriammattilaisista ei voi puhua mainitsematta Patrik Antoniusta, sillä hän on ensimmäinen suomalainen, joka on päässyt pokerinpelaajien Card Player Europe-ammattilehden kanteen. Kanteen valitaan vain ansioituneita pelaajia. Vuodesta 2007 lähtien Antoniukselle on kirjattu yli 11 miljoonan pelivoitot.

Alustavien arvioiden mukaan Suomessa on noin 300–600 henkilöä, joiden päätyönä on pelaaminen. Tarkkaa lukua heistä on vaikea pitää, sillä suuri osa pelaa pelkästään netissä, jolloin voitot ovat verovapaita ja anonymiteetti paremmin suojattu.